Da die Welt immer vernetzter wird, ist die digitale Landschaft zu einem fruchtbaren Boden für Cybersöldner und Hackergruppen geworden, die ihre Dienste im Dark Web Kunden anbieten, die bereit sind, für ihre illegalen Fähigkeiten zu zahlen. Diese ruchlosen Akteure versuchen, Schwachstellen in Computersystemen zum persönlichen Vorteil auszunutzen. Vom Diebstahl sensibler Daten bis hin zur Durchführung von Cyberangriffen werden diese Gruppen immer raffinierter und dreister in ihren Vorgehensweisen.

In den letzten Jahren kam es zu einem explosionsartigen Anstieg der Zahl von Hackergruppen und Cybersöldnern, die Zero-Day-Exploits, Hacking-Tools, gestohlene Daten, Kontozugriff und mehr im Dark Web und anderen dunklen Teilen des Internets verkaufen. Diese Anbieter agieren im Wesentlichen als Cyber-Waffenhändler und handeln mit digitalen Waffen, mit denen Systeme angegriffen und Netzwerke infiltriert werden können.

Viele dieser Gruppen erlangen Schwachstellen, indem sie Penetrationstests und Sicherheitsforschung für beliebte Software und Dienste durchführen. Wenn sie einen Exploit entdecken, behandeln sie ihn vertraulich und verkaufen den Zugang dazu auf dem Schwarzmarkt. Manche kaufen Schwachstellen auch von einzelnen Hackern und Forschern und verkaufen sie dann gegen einen Aufpreis weiter. Einige wurden sogar dabei erwischt, wie sie Exploits direkt von Technologieunternehmen oder Regierungsbehörden stahlen und sie gewinnbringend verbreiteten.

Eine der bekanntesten Cyber-Söldnerorganisationen ist RaaS (Ransomware as a Service). Die Organisationen fungieren im Wesentlichen als Tochterunternehmen der Cyberkriminalität und ermöglichen es kleinen Hackergruppen und sogar einzelnen Hackern, ihre Infrastruktur auszunutzen und Zugang zu ihren Hacking-Tools und Exploits zu verkaufen. RaaS hat insbesondere die Verbreitung von Ransomware ermöglicht, einer Art von Malware, die Dateien verschlüsselt und für deren Entschlüsselung eine Zahlung verlangt, wodurch Hackern eine benutzerfreundliche Plattform zum Starten von Angriffen geboten wird.

Von Hackergruppen im Dark Web angebotene Dienste

Cyber-Söldner und Hacker-Gruppen bieten vielfältige Dienstleistungen auf dem Schwarzmarkt an. Diese beinhalten:

1. Datendiebstahl und -verkauf: Hacker haben es auf Organisationen und Einzelpersonen abgesehen, um sensible Daten wie Finanzinformationen, persönliche Daten und Geschäftsgeheimnisse zu stehlen. Anschließend verkaufen sie diese Daten an den Meistbietenden im Dark Web, der sie für Identitätsdiebstahl, Unternehmensspionage oder andere schändliche Zwecke verwenden kann.

2. Ransomware-Angriffe: Ransomware ist eine Art bösartiger Software, die die Dateien des Opfers verschlüsselt und sie so unzugänglich macht. Der Hacker verlangt dann ein Lösegeld als Gegenleistung für den Entschlüsselungsschlüssel. Für Cyberkriminelle ist dies zu einem lukrativen Geschäft geworden, dessen Lösegeldforderungen oft Zehntausende oder sogar Hunderttausende Dollar betragen.

3. Distributed Denial of Service (DDoS)-Angriffe: Bei einem DDoS-Angriff überschwemmt ein Hacker die Server eines Ziels mit einer Flut von Datenverkehr, wodurch die Website oder der Dienst des Ziels nicht mehr zugänglich ist. Hackergruppen können DDoS-Angriffe als Dienstleistung für Kunden anbieten, die den Betrieb eines Konkurrenten stören möchten oder aus anderen böswilligen Gründen.

4. Exploit-Entwicklung: Exploits sind Werkzeuge und Techniken, die von Hackern verwendet werden, um sich unbefugten Zugriff auf Systeme und Netzwerke zu verschaffen. Cyber-Söldner können benutzerdefinierte Exploits entwickeln und an Kunden verkaufen, die nach bestimmten Schwachstellen in den Systemen ihrer Zielperson suchen.

5. Botnet-Vermietung: Ein Botnet ist ein Computernetzwerk unter der Kontrolle von Hackern. Botnetze können für verschiedene Zwecke genutzt werden, beispielsweise zum Starten von DDoS-Angriffen oder zum Versenden von Spam-E-Mails. Hackergruppen können ihre Botnetze gegen eine Gebühr an Kunden vermieten.

Die aktivsten und gefährlichsten Cyber-Söldnergruppen

RaaS – Ein produktives Ransomware-Kartell, das Dutzende von Ransomware-Varianten und -Variationen verbreitet hat. Wie bereits erwähnt, betreibt RaaS eine Malware-as-a-Service-Plattform zur Verbreitung von Ransomware und Botnets. Es hat weltweit Tausende von Ransomware-Angriffen ermöglicht.

NCR Group – ist auf die Ausnutzung und den Verkauf des Zugangs zu Zero-Day-Schwachstellen, angegriffenen Systemen und gestohlenen Daten spezialisiert. Es verfügt über Tools und Exploits, um die Software und Dienste von Cisco, Microsoft, VMware und anderen Technologieunternehmen zu kompromittieren.

Evil Corp – Eine hochentwickelte kriminelle Organisation, die groß angelegten Computerbetrug, Erpressung, Raubüberfälle und andere Cyberkriminalität begeht. Sie haben durch betrügerische Banküberweisungen, Abhebungen an Geldautomaten und andere Banküberfälle über 2,2 Milliarden US-Dollar gestohlen.

Cobalt Group – Konzentriert sich auf mehrstufige Kampagnen, die auf Organisationen mit Netzwerkzugriff, Malware, Phishing-Angriffen und mehr abzielen. Sie haben über 200 Finanz-, Technologie-, Telekommunikations- und Verteidigungsunternehmen auf der ganzen Welt kompromittiert.

Wie Hacker Schwachstellen entdecken und ausnutzen

Hackergruppen verwenden verschiedene Methoden, um Schwachstellen in den Systemen ihrer Ziele zu identifizieren und auszunutzen. Diese beinhalten:

1. Zero-Day-Beispiele: Ein Zero-Day-Exploit ist ein Angriff, der eine bisher unbekannte Schwachstelle in einer Software oder einem System ausnutzt. Cyber-Söldner können diese Schwachstellen durch umfangreiche Recherchen und Tests entdecken oder sie von anderen Hackern auf dem Schwarzmarkt kaufen.

2. Phishing und Social Engineering: Hacker nutzen Phishing-E-Mails und Social-Engineering-Taktiken, um Benutzer dazu zu verleiten, ihre Anmeldedaten preiszugeben oder Malware herunterzuladen. Diese Techniken können dem Angreifer Zugriff auf die Systeme des Ziels gewähren und es ihm ermöglichen, Schwachstellen auszunutzen und Daten zu stehlen.

3. Malware: Cyberkriminelle nutzen Malware, um Systeme zu kompromittieren, sich unbefugten Zugriff zu verschaffen und Schwachstellen auszunutzen. Beispiele für Schadsoftware sind Viren, Würmer und Ransomware.

Die unethische Natur der Aktivitäten von Cyber-Söldnern

Die Aktivitäten von Cybersöldnern und Hackergruppen sind von Natur aus unethisch, da sie die Ausnutzung der Schwachstellen unschuldiger Einzelpersonen und Organisationen zum Zwecke des Profits beinhalten. Diese Maßnahmen können zu erheblichen finanziellen Verlusten, Reputationsschäden und in manchen Fällen sogar zu körperlichen Schäden führen. Darüber hinaus treibt der Verkauf gestohlener Daten und Exploits auf dem Schwarzmarkt die Cyberkriminalität weiter voran, indem er es anderen böswilligen Akteuren ermöglicht, ihre eigenen Angriffe durchzuführen.

Diese Cyber-Söldner verdienen Geld, indem sie Hackern und anderen kriminellen Gruppen einen Prozentsatz der Gewinne aus den von ihnen ermöglichten Angriffen und Diensten in Rechnung stellen. Sie fungieren im Wesentlichen als böswillige Partner, die Tools, Infrastruktur und Zugang zu Schwachstellen bereitstellen und einen großen Teil der illegalen Gewinne einstreichen. Einige beteiligen sich auch an direkten Angriffen und Hacking, um Einnahmen zu generieren, aber die meisten verdienen den Großteil ihres Geldes mit dem Affiliate-Modell.

Da Cyber-Bedrohungen sich weiterentwickeln und immer größeren Schaden anrichten, sorgen Cyber-Söldner und der Schwarzmarkt dafür, dass Hacking, Ausbeutung, Betrug und andere kriminelle Aktivitäten florieren. Bis es Mechanismen gibt, die diese Organisationen besser stören können, bleiben Nationalstaaten, Unternehmen und einzelne Bürger dem Risiko potenziell verheerender Cyberangriffe ausgesetzt. Mit der Anheuerung erfahrener Hacker kann jede Gruppe, die über genügend Geld verfügt, mit geringem Risiko und wenigen Ressourcen anspruchsvolle Cyberoffensiven gegen ihre Feinde starten. Dies ist eine alarmierende Realität, die ohne eine globale Lösung immer prekärer werden könnte.

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